未来10年:人口、自动化和不平等的碰撞

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2018-07-25 22:41:10

摘要: 摘要:随着人口老龄化,2020年代的企业争相投资自动化,期间创造大量机遇,带来新一轮繁荣;但投资热情逐渐见顶后,投资开始无法弥补自动化对就业的负面影响,不平等的加剧也会带来空前的政策压力。未来10年是自动化

摘要:随着人口老龄化,2020年代的企业争相投资自动化,期间创造大量机遇,带来新一轮繁荣;但投资热情逐渐见顶后,投资开始无法弥补自动化对就业的负面影响,不平等的加剧也会带来空前的政策压力。


未来10年是自动化的天下。投资浪潮会带来大量机遇,但其后的失业危机也会给经济带来巨大冲击。


哈佛商业评论在一篇文章中指出,下一轮自动化浪潮已经开启。人形机器人、机器学习算法和自动化物流将在未来十年,替代数百万服务业工人。


该评论文章提到,对于自动化的推广开来,专家们通常急于分析其对就业的冲击,但事实上到2030年,急速老龄化和不平等加剧加上自动化,才是重塑全球经济的最关键的三股力量。


哈佛商业评论的文章提到,上述三种力量的相互碰撞,“为未来10-15年的经济繁荣,及随后的萧条奠定了基础”。这期间的经济波动,会比过去60年还要更大,极端情况可能会更加极端。


贝恩今年2月的研究报告也提到,人口、自动化和不平等是到2030年间重要的影响经济的因素。度过这一轮繁荣萧条后,劳动力开始培养新技能,生产率提高惠及更广泛的人群,新兴产业蓬勃发展全球经济将从失衡中逐渐恢复。


哈佛商业评论给出的“繁荣-萧条”周期的逻辑是,随着人口老龄化,劳动力增速也放缓,出现越来越多的劳动力短缺,企业由此加大对自动化的投资。这是繁荣的开端――在投资热潮中,供应增加催生更多的需求。



2020年代初期,自动化的投资激增,或能冲抵自动化对就业的负面的影响的一半以上。


但到2020年代末,这种投资对就业的弥补程度会降至20%-25%,美国中低收入层的工人迎来前所未有的危机。而企业的大量投资也埋下隐忧。繁荣与萧条迎来关键的分水岭。


贝恩研究显示,2030年,自动化会让美国减少4000万的岗位。



投资潮开始逐渐回落后,经济有可能会严重失衡。增长开始受到需求见顶的限制,投资热情减退也会令劳动力市场形势骤变,部分工人因投资减少丢掉了工作,但高科技高薪工人仍能享受自动化的红利,当然,资本家也是受益者。收入不平等进一步扩大。


2020年代末,失业和薪资压力可能会比2009年的危机后水平还要更大。


收入的不平等也在这十年里持续扩大,接近甚至创下历史新高,阻碍经济增长。财富集中在富人,中低收入群体会更趋于储蓄而非消费,不利于整体需求。


如果服务业自动化的步伐比较慢,那么经济有望调整过来,让失业工人重返岗位。但问题是,哈佛商业评论分析认为,美国服务业的自动化进程,会比现代上历次劳动力转型快2-3倍。


而且,贝恩研究指出,农业部门的自动化用了40年(1900-1940),体量更小的制造业用了大约20年,这一轮自动化可能会比前两次都更快一些,在2020年代期间就能实现,除非遇到其他阻碍。


这是大势所趋。“历史的行程就是以更少的资源,创造更多的资源。没有理由认为这一次会例外。”未来十多年即将到来的,前所未有的繁荣和萧条,以及越来越严重的不平等,都会给各国政府带来巨大的执政挑战。


霍金也曾表示过对不平等加剧的担忧。霍金生前在Reddit上最后的互动中,他认为自动化要么会带来乌托邦,要么会急速加剧不平等,让多数人“穷得可怜”(miserably poor)而且后者似乎是目前的趋势。


“如果机器能生产我们需要的所有东西,那么事物的分配将是决定最终结果的关键。……如果机器创造的财富是共享的,那每个人都能尽享奢华生活,但如果机器的所有者成功地再分配财富,绝大多数人将落得穷得可怜的下场。”霍金在这篇2016年的Reddit问答中如是说。


贝恩则对企业给出了发展建议。贝恩认为,企业最重要的是增强自身对抗冲击的能力,“能消化冲击,迅速转向的组织团体,能在2020及以后的年代里拥有最好的发展机会。”